A Bathing Ape, a.k.a. Bape, is één van de streetwearmerken die sinds een paar jaar weer helemaal terug is. Rappers en celebs zijn volledig in de bekende camo’s gekleed. Op Instagram en Facebook kom je de welbekende Apehead vaak tegen. Dat was tot een paar jaar geleden wel anders… Je moest serieus aan het werk om aan Bape gear te komen.
Op forums als Bapetalk en Bapetalk 2 kwam je in contact met andere door Japanse fashion-geobserdeerde mede-bapeheads. Als je wat verder gevorderd was, struinde je Yahoo.jp af of had je een proxy of local die voor jou Bape kon kopen en opsturen naar Nederland. Ook ik was op zoek naar de Japanse exclusieve shirtjes waar je echt niemand anders mee zag lopen. Mijn Bape journey heb ik een paar jaar geleden op een laag pitje gezet, maar dat geldt niet voor de Nederlandse Bape collector Mike Nieuwstraten.
Op zijn Instagram account @baardei kijk ik regelmatig mijn ogen uit naar de meest exclusieve Bape items en wordt mijn interne Bape-vuur weer langzaam aangewakkerd. Al maanden probeer ik met Mike af te spreken en op 23 juli lukt het mij om hem te ontmoeten. Ik voel me zo hyped als een kleine jongen die voor het eerst naar Disneyland gaat. Ik trek mijn Bape x N*E*R*D shirtje aan en stap in de auto…

(English version below)

How it all started…
Mike: Ruim zes jaar geleden begon ik met het verzamelen van Bape. Voor die tijd was ik met name gericht op items van de straatkunstenaar Brian Donnelly a.k.a. Kaws. Toen sprong de vlam over naar de Japanse Nigo en A Bathing Ape. Met name de uitvoering van promotiemateriaal is heel vet. Daar werd veel werk in gestopt en het heeft waanzinnige details. Kijk bijvoorbeeld naar deze dia: Welcome to the Bape world. Overal is aan gedacht: de camo dia, het doosje en de viewer met apehead. Heel erg mooi gedaan!

Wat was je eerste Bape item?
Mike: De London Bapesta City Hoodie. Die heb ik helaas niet meer…

Als je moet kiezen: Oude collectie of nieuwe collectie Bape items?
Mike: Voor mij geen nieuwe Bape collectie items, behalve sommige items van Mr. Bathing Ape. Ik verzamel eigenlijk alleen items van de jaren 1993 tot 2005/2006. Dat waren de beste tijden met de vetste collabs. Ik vind het erg leuk om me te verdiepen in de achtergrond van de oude Bape shirts en heb ook oude Japanse magazines liggen, waar veel informatie is te vinden over de jaren waarin ze uitgebracht zijn. Helaas kan ik nog geen Japans lezen, maar met Google translate kom je al een stapje verder. Daarnaast heb ik in de loop der jaren heel wat mensen leren kennen die mij helpen om oude Bape shirts te kunnen kopen. Tegenwoordig is het internet hierin een heel handig middel om met mensen in contact te komen met dezelfde passie. Ik beheer de Facebookgroep OG Bapetalk en hield aan mijn Bape zoektocht goede vrienden over, met wie ik kennis en informatie over Bape kan delen.

Rock or stock?
Mike: Rock!

Wat is je Top 3 Bape shirts?
1. Bape x Command Z

Mike: Dit shirt is nog volledig deadstock en is een ware grail! De voorkant is voorzien van een tekening van Futura, op de achterkant is de handtekening van Nigo aanwezig en op de rechtersleeve een piece van Aaron Bondaroff die destijds bij Supreme NYC werkte!
Ik draag dit shirt niet omdat deze echt een grail is. Ik zou het shirt graag willen inlijsten om hem vervolgens een mooie plek te geven.

Melvin: Ik geloof mijn ogen niet… Wat een grail is dit!! Waarschijnlijk is dit één van de meest zeldzame shirts ooit… Puur goud!

2. Bape Tagghead

Mike: Dit is één van de eerste Bape shirts die door Nigo en Sk8thing gemaakt werden. Je ziet hier nog goed de manier waarop de print op het shirt is aangebracht, namelijk met een strijkijzer. De print is echt een old school graffiti stijl. Dit shirt is heel zeldzaam. De print gaat helaas wel een beetje los maar dat is normaal bij zo’n oud shirt. Dit shirt heeft de oude boombox tag die je nu niet meer tegenkomt.

Melvin: Wow, dit is legendarisch! Ik heb die tags nog nooit gezien…

3. Bape Planet of the Apes World Gone Mad

Mike: Dit shirt is epic omdat het een print heeft van de Planet of the Apes waar het merk A Bathing Ape van afgeleid is.
De rechten had Nigo toen niet maar dat is in 2014 wel gelukt toen de vernieuwde versie van Planet of the Apes uitkwam.

De teller van Mike’s collectie staat inmiddels op 140 Bape shirts, 6 hoodies, 4 jassen en 2 paar Bapestas. Ik dacht een aardige collectie te hebben, maar Mike is voor mij next level… Respect!

Hoe kom je aan al die oude Bape items?
Mike: Een grappig feit is dat ik nog nooit in een Bape winkel of Japan ben geweest. Ik heb alles zelf moeten onderzoeken, hoe ik aan Bape spullen kan komen. Inmiddels weet ik wel hoe Yahoo.jp werkt en kan ik een goed onderscheid maken tussen real en fake Bape. Dat kost tijd en geld. Helaas heb ik wel eens een misser (fake) gekocht, maar die doneer ik dan aan de plaatselijke kringloopwinkel. Tegenwoordig koop ik vaker in bulk shirtjes op via mijn Aziatische connecties. In Azië, met name Maleisië zijn er personen die gespecialiseerd zijn in het speuren naar oude bape shirts. Af en toe kan het helaas voorkomen dat er een fake shirtje bij zit, maar meestal is het raak (real).

Oke, duidelijk verhaal. Wat vindt je van resellers?
Mike: Tegenwoordig zie je helaas veel personen die willen resellen en tegen hele hoge bedragen Bape verkopen. Daar wil ik niet aan meedoen. Ik wil een ‘eerlijke’ prijs vragen voor spullen die ik verkoop of als ik iets koop niet de hoofdprijs te moeten betalen.

Wat is je Top 3 Bape camo’s?

1. Blue/red/pink/white

2. Multi camo

3. Yellow/brown

 

Wat is je Top 3 Bape accessoires?

1. Bape Hama Dia Viewer

2. Bape spray cans
Mike: In de Bape spray cans zaten shirts die door Nigo zelf waren bedrukt en zijn allemaal genummerd (Bapexlusive).
Ik heb 22 handprint shirts. Helaas zijn er ook veel fake handprint shirts gemaakt. Volgens mij zijn de nummers met 72 en 46 vaak fake. Funny fact is dat de Sole can ook naar banaan zou ruiken.

3. Nigo doll
Mike: De Nigo doll is een klassieker, maar hij heeft het bij mij al zwaar gehad. Toen ik bij hem een Bape jas aan wilde doen brak zijn been. Ik heb hem dus moeten opereren en hij is gespierder geworden.

 

Welk item zou je nog aan je bape collectie willen toevoegen?
Mike: Het shirt van Bape x NGAP (Printed by Nigo for Asayan). Dit is een shirt waar ik al lang naar zoek maar nog niet heb kunnen vinden.

 

Wat heb je nog meer om aan ons te laten zien?
Mike: Ik heb nog veel meer, maar dat gaat niet lukken om nu allemaal te laten zien. Ik heb onder andere Bape stickers, kinderkleding (Bape Kids), Bape x Pepsi flesjes, door Nigo gesigneerde Bape boekjes, promotiemateriaal, pins en nog veel meer. Ik zal je wat leuke dingen laten zien.

 

Wat zou je nog met je collectie willen doen?
Mike: Tentoonstellen van mijn Bape collectie zou mij wel leuk lijken, maar ik zou nog niet weten in welke vorm. Eerst wil ik graag naar een groter huis verhuizen met mijn gezin, dan kan ik ook meer van mijn collectie in huis een mooi plekje geven.

Melvin: Dat lijkt me heel cool! Ik zou graag alles van je Bape collectie willen zien en ik denk ook dat er meerdere geïnteresseerden zijn die het mooi vinden om je collectie van dichtbij te kunnen beleven.

En onthoud: APE SHALL NEVER KILL APE!

Ben je benieuwd naar meer over de Bape collectie van Mike?
Ga dan naar zijn Instagram: @baardei

 

ENGLISH

A Bathing Ape, a.k.a. Bape, is one of the streetwear brands that made a comeback last years. You see a lot of rappers and celebrities nowadays, fully dressed out in the iconic Bape camo. On Instagram and Facebook the famous Apehead pops up more then fingers can count every single day. A lot has changed through the years… Back in the days you had to put in some real effort and work to get yourself some Bape gear.
Forums like Bapetalk and Bapetalk 2 were the places to get in contact with other Japanese fashion-obsessed fellow Bapeheads. When you were more advanced and experienced in the Bape-game, you tried to search down the Yahoo.jp website. Or you would look for a proxy service or local in Japan to buy you Bape and get the stuff sent to you. Back in the days I was also looking out for that Japanese exclusive tees, the kind you did not see anybody else rocking. A few years ago, I put my Bape journey on the back burner. But that wasn’t the case with Dutch Bape-collector Mike Nieuwstraten.
On his Instagram account @baardei, I often wait till I see what’s about to hit me with the most exclusive Bape items. His Insta-posts are relighting my internal Bape fire. For months I’ve been trying to meet Mike in person and last weekend we finally met each other. I feel so hyped, like a little boy going to Disneyland for the first time. I put on my Bape x N*E*R*D tee and get in my car…

How it all started…
Mike: About six years ago, I started collecting Bape. Before that, I was especially focused on collecting items by street artist Brian Donnelly a.k.a. Kaws. Then the flame went over to the Japanese Nigo and A Bathing Ape. In particular, the way in which the Bape promotional material was made is very cool. A lot of work has been put into this promo stuff and a lot of items have great details. For example, look at this slide: Welcome to the Bape world. Bape did think of everything here: the camo slide, the box and the viewer with the Apehead. This is very nicely done!

What is your first Bape item?
Mike: The London Bapesta City Hoodie. Unfortunately, I do not have this one anymore…

If you had to choose: Old or new collection Bape items?
Mike: For me no new Bape collection items, except some items from Mr. Bathing Ape. I only collect items from the years 1993 to 2005/2006. Those were the best times with the dopest collabs. I like to dig deeper into the background of the old Bape shirts and I also have old Japanese magazines where I can find much information about the years in which they were released. Unfortunately, I can’t read Japanese yet, but with Google translate you’re already on the go. In addition, over the years, I’ve got to know a lot of people who helped me with buying old Bape shirts. Nowadays, the internet is very useful and I can communicate with people who have the same passion as I have. I manage the Facebook group OG Bapetalk and through my Bape search, I made good friends who I can share Bape knowledge and information with.

Rock or stock?
Mike: Rock!

What are your Top 3 Bape tees?
1. Bape x Command Z

Mike: This shirt is still deadstock and is a real grail! The front has a drawing from Futura, the signature of Nigo is on the back and a piece of Aaron Bondaroff, who worked at Supreme NYC is on the right sleeve!
I do not wear this shirt because it’s really a grail. I would like to frame this shirt one day and put it on display in a nice place.

Melvin: I can’t believe my eyes… What a grail this is!! Probably one of the rarest tees ever… This is pure gold!!

2. Bape Tagghead

Mike: This is one of the first Bape tees made by Nigo and Sk8thing. You can still see the way the graphics are printed on the shirt, it was done with an iron. The print is an old school graffiti style. This shirt is very rare. Unfortunately, the print is coming a bit loose, but that’s normal with such an old shirt. This shirt has the old boombox tag that you would not see on the new Bape tees.

Melvin: Wow, this is legendary! I have never even seen those tags…

3. Bape Planet of the Apes World Gone Mad

Mike: This shirt is epic because it has a print of the Planet of the Apes where the A Bathing Ape brand has taken its roots from. Nigo did not have the copyrights to print any shirts back then, but when the remake came in 2014 Bape succeeded to do an official collab with Planet of the Apes.

Nowadays, Mike’s collection consists of 140 Bape shirts, 6 hoodies, 4 coats and 2 pairs of Bapestas. I thought that I had a cool collection, but the one Mike has is next level… Respect!

How do you get all those old bape items?
Mike: A funny fact is that I have never been to a Bape store or even Japan. I had to investigate and learn how to cop old Bape from out of here. Meanwhile, I know how Yahoo.jp works and I can make a good distinction between real and fake Bape items. That takes time and it costs money. Unfortunately, sometimes I buy an item that turns out to be fake, but then I donate it to the local thrift store. Nowadays, I buy more bulk tees through my Asian connections. In Asia, especially Malaysia, there are guys who are specialized in searching for old Bape shirts. Occasionally, it may happen that there is a fake one among them, but usually it’s the real deal.

Melvin: Okay, okay, that’s a clear story. What do you think about resellers?

Mike: In current times, there are many people who resell and sell Bape at very high prices. I do not want to participate in this. I want to ask a “fair” price for my items which I sell and if I buy something I do not want to pay a sky high price.

What are your Top 3 Bape camo colors?

1. Blue/red/pink/white

2. Multi camo

3. Yellow/brown

 

What are your Top 3 Bape accessories
1. Bape Hama Slide Viewer

2. Bape spray cans
Mike: The Bape spray cans were included with tees printed by Nigo himself, and all of them are numbered (Bapexlusive).
I have 22 handprint shirts. Unfortunately, many fake handprinted tees were made. I think most fake ones have either number 72 or 46. A funny fact is that the Sole can also smells like banana.

3. Nigo doll
Mike: The Nigo doll is a classic, but he has had quite a rough time with me. When I tried to put him a Bape jacket on, I got his leg broken. So I had to give him a new body and Nigo is a bit more muscular now.

 

What item would you like to add to your Bape collection?
Mike: The tee of Bape x NGAP (Printed by Nigo for Asayan). This is a shirt I’ve been looking for for a long time, but I haven’t been able to find yet.

 

What else do you have to show us?
Mike: I have a lot more stuff, but it won’t be possible to show everything. I have Bape stickers, kids clothes (Bape Kids), Bape x Pepsi bottles, Bape books (signed by Nigo), promotional material, pins and more. I will show you some funny stuff.

 

What would you like to do with your collection?
Mike: To make an exhibition of my Bape collection would be dope, but I still don’t know in what kind of way to execute this. First, I would like to move to a bigger place with my family and give the items of my collection a nice spot in our home.

Melvin: That sounds very dope to me! I would like to see your whole Bape collection and I think there are several interested people who like to see it too and want to experience your collection.

Please remember: APE SHALL NEVER KILL APE!

Are you interested in more of Mikes Bape collection? Please visit his Instagram: @baardei

DEEL
Sneakers, streetwear en Indo Food...That's all I need!